MAPAS

 
La Tierra
 

Un planeta

El sistema solar. Ampliar imagen
El sistema solar
Fuente: aerospaceweb.org
La Tierra es uno de los planetas del sistema solar. Es el tercero en proximidad respecto al sol, del que recibe luz y calor.
Dista aproximadamente 150 millones de kilómetros de él.
Distribución de la superficie de la Tierra
Distribución de la superficie

Agua y tierra

La mayor parte de la superficie de la tierra es agua (75%) repartida entre océanos, mares, ríos y lagos. La restante 25% es tierra distribuida entre continentes e islas. El color de la Tierra visto desde el espacio es azul, debido al agua marina.

Forma esférica

El planeta tierra es de forma esférica, aunque no perfecta, pues está achatado por los polos.
Una imaginaria línea perpendicular al eje de la Tierra, el Ecuador, la divide en dos hemisferios: Norte y Sur.

La Tierra, un elipsoide
La forma elipsoidal de la tierra .
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Fuente: courses.soil.ncsu.edu

Un planeta vivo

La Tierra es el único planeta del sistema solar donde existe vida. Esto es posible debido a distintos factores:

La radiación solar sobre la tierra. Ampliar imagen
Radiación solar
  • Temperatura: la Tierra dista 150 millones de km del sol, permitiendo la vida. Ni más ni menos lejos.
  • Atmósfera: aísla la Tierra de la perniciosa radiación solar, protegiendola y permitiendo la vida en ella.
  • Agua en estado líquido: esencial para las plantas y animales.
Agua líquida
Es el que describe la tierra al girar sobre sí misma en torno a un eje imaginario hacia el Este.

Movimiento de rotación de la Tierra
Movimiento de rotación

El eje de rotación está inclinado respecto al plano de la órbita que describe la tierra alrededor del sol.

El día, la noche y las horas

El movimiento de rotación da lugar a la sucesión del día y la noche, así como a la diferencia horaria entre las diferentes zonas de la Tierra.

Como la Tierra es esférica, solamente es iluminada la parte expuesta frente al sol. Como gira en torno a sí misma, la cara iluminada no es siempre la misma. De ese modo, la parte iluminada (día) y la parte oscura (noche) están constantemente cambiando.

Las principales consecuencias del movimiento de rotación son:

  • El día y la noche
  • Una insolación uniforme de la tierra
Es el que la Tierra realiza alrededor del Sol, describiendo una órbita elíptica de 93 millones de km, a una velocidad de 28,9 Km por segundo.

Un año

En este desplazamiento invierte 365 días y 6 horas. Esas 6 horas que se acumulan cada año, transcurridos 4, se convierten en 24 (1 día). Cada cuatro años hay pues, uno que tiene 366 días, que se denomina año bisiesto.

El plano que determina la órbita de la tierra es denominado círculo elíptico y es el máximo que la Tierra describe en su movimiento alrededor del Sol.

Las estaciones

El movimiento de traslación origina las cuatro estaciones.

Las estaciones están determinadas por la inclinación del eje de la tierra respecto a la elíptica. Según la posición de la tierra con respecto al sol, algunas áreas terrestres reciben más radiación solar que otras.

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Las estaciones van cambiando alternativamente según la cercanía de cada hemisferio respecto al sol. Cuando el hemisferio norte está alejado del sol será invierno, mientras tanto el hemisferio sur está cercano al sol y es verano allí.

El cambio de estaciones

Existen cuatro posiciones clave en el movimiento de traslación: Primavera y Otoño (equinoccios) y Verano e Invierno (solsticios).

  • Durante el Equinoccio de Primavera (21 de marzo) en el hemisferio norte es Primavera y en el hemisferio sur es Otoño.
  • Durante el Equinoccio de Otoño (23 de septiembre) en el hemisferio norte es Otoño y el hemisferio sur es Primavera.
Solsticio de Junio. Ampliar imagen
Solsticio de verano Enlarge image
  • Durante el Solsticio de Invierno (22 de diciembre) en el hemisferio norte es invierno y el hemisferio sur es Verano.
  • Durante el Solsticio de Verano (21 de junio) en el hemisferio norte es Verano y en el hemisferio sur es Invierno.
Otro efecto de la inclinación del eje de la Tierra respecto a la eclíptica es la diferente duración del día y la noche, según sea verano o invierno.

Las líneas de latitud y longitud constituyen una red imaginaria sobre la superficie de la Tierra. Combinando las medidas de longitud y latitud, se puede determinar cualquier lugar de la Tierra.

Las unidades de medida de las coordenadas geográficas se expresan en grados (º), minutos (') y segundos ("). Como círculo, la tierra tiene 360 grados. Cada grado se divide en 60 minutos, los cuales a su vez se fraccionan en 60 segundos.

Las coordenadas de latitud y longitud incluyen también los puntos cardinales: norte o sur del ecuador para latitud y este u oeste del primer meridiano para longitud.

Red geográfica

Los paralelos son círculos imaginarios perpendiculares al eje de la Tierra. Como su nombre indica, son paralelos entre sí. Miden 360 grados.

El Ecuador es el mayor de los paralelos y divide la Tierra en dos hemisferios: Norte y Sur.
Paralelos. Ampliar imagen
Paralelos Ampliar imagen

Características

- Son paralelos entre sí.
- Su número es infinito.
- Tienen dirección Este-Oeste.
- Se cortan con los meridianos en ángulo recto.
- Describen una circunferencia de 360º.

Principales paralelos

Principales paralelos. Ampliar imagen
Principales paralelos
Fuente: Factormonster.com

En el hemisferio norte:

  • Trópico de Cáncer: 23 grados 27 'N.
  • Círculo Ártico: 66 ° 33 'N.

En el hemisferio sur:

  • Trópico de Capricornio: 23 º 27 'S.
  • Círculo Antártico: 66 ° 33 'S.
Los meridianos son semicírculos máximos imaginarios trazados desde el polo norte al polo sur. Miden 180 grados.

El meridiano de referencia (0 grados) es el de Greenwich, nombre que procede del observatorio astronómico situado cerca de Londres.

Meridianos. Ampliar imagen
Meridianos Ampliar imagen

Características

Meridiano de Greenwich. Ampliar imagen
Meridiano de Greenwich
  • Hay infinitos meridianos.
  • Su dirección es N-S.
  • Tienen su máxima separación en el Ecuador y convergen en los polos.
  • Cortan los paralelos en ángulos rectos.
  • El arco de los paralelos tiene un valor de 180 grados.
Longitud es la distancia medida en grados, minutos y segundos, desde cualquier punto de la tierra y el meridiano 0 (Greenwich).

Se cuantifica al Este o al Oeste. Su valor está comprendido entre los 0 y los 180 grados.

Longitud. Ampliar imagen
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Latitud es la distancia expresada en grados, minutos y segundos, entre cualquier punto de la superficie terrestre y el paralelo 0º o Ecuador.

Se mide hacia el norte o hacia el sur. Su valor oscila entre los 0 y los 90 grados.

Latitud. Ampliar imagen

Los husos horarios son cada uno de los 24 sectores esféricos en que se divide la superficie de la Tierra. Resultan de repartir los 360º de la esfera terrestre entre las 24 horas que invierte en dar una vuelta completa sobre su propio eje.
 

Cada huso horario mide 15 grados (360º / 24 horas = 15º). 15º = 1 hora.

Husos horarios. Ampliar imagen
Husos horarios
Fuente: www.nist.time.gov

Para conocer la hora en algún lugar del mundo se toma como referencia el meridiano 0 (Greenwich). A partir de él se añade una hora por cada huso horario que se recorra hacia el este y se resta una hora por cada huso que se recorra hacia el oeste.

Los mapas son reprentaciones planas de la esfera terrestre. La Cartografía es la ciencia que se ocupa de su confección.

Para plasmar la esfera en un plano es necesario realizar algunas operaciones matemáticas, no obstante, siempre se producen distorsiones o deformaciones que hacen que lo representado en el plano no sea exactamente equivalente a lo existente en la esfera.

Los cartógrafos se valen de las proyecciones para pasar los lugares representados en esfera a una superficie plana, es decir, a un mapa.

Hoy día los mapas siguen siendo un elemento de conocimiento de la realidad, pero el uso de los satélites espaciales permite una mayor precisión, siendo su uso cada vez más extendido.

La proyección cartográfica es el método que representa la superficie de la tierra sobre un plano. Las proyecciones cartográficas son esenciales para la confección de mapas. Supone un sistema estructurado que traslada la red de meridianos y paralelos desde una superficie curva como la de la esfera a una superficie plana.

No existe un método perfecto de proyección, de hecho, todos ellos de una manera u otra distorsionan la realidad.
El uso de una u otra proyección depende del tipo y finalidad de cada mapa.

Métodos de proyección

Los principales tipos de proyección son:

Cylindrical projection. Animation
Proyección Cilíndrica de Mercator.
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Fuente: courses.soil.ncsu.edu

Proyección cilíndrica

Proyección Plana

Proyección plana de Mercator. Animación
Proyección Plana de Mercator.
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Fuente: courses.soil.ncsu.edu

Proyección Cónica. Animación
Proyección Cónica de Mercator. Animación Ampliar animación
Fuente: courses.soil.ncsu.edu
Proyección Cónica

La escala es la relación existente entre un objeto real (por ejemplo, la superficie de la Tierra o una porción de ella) y la representación que del mismo se hace.

Hay dos tipos de escalas:

La numérica

Se expresa mediante una fracción que indica la proporción entre la distancia entre dos lugares señalados en un mapa y su correspondiente en el terreno.

Distancia en el mapa
--------------------------------
Distancia en la realidad

Normalmente se expresa en relación con la unidad, así una escala 1:50.000 (también puede expresarse 1/50.000) significa que cada unidad del mapa corresponde en la realidad a 50.000. Si la unidad es 1 cm, quiere decir que ese centímetro del mapa equivale a 50.000 en la realidad.

O lo que es lo mismo:

1cm
-----------------------
50.000 cm

Antendiendo a lo anteriror, responde a esta pregunta: ¿Qué medida tendría en la realidad una distancia de 3 cm representada en un mapa a escala 1:50.000?
Ver respuestaRespuesta

La escala gráfica

Representa lo mismo que la numérica, pero lo hace mediante una línea recta o regla graduada. Colocando la escala sobre el mapa, puede calcularse la distancia real existente entre dos puntos.

En la escala de abajo, la longitud total de la línea segmentada es 200 Km, en tanto que cada fracción de la misma puesta sobre el mapa equivale a 50 Km en la realidad.

0     50   100  150  200
|-----|-----|-----|-----| Km

El tamaño de la escala

Los mapas a gran escala definen con mayor detalle la realidad que representan que los mapas a pequeña escala. Es el caso de los mapas topográficos.

Se habla de mapas a gran escala cuando la relación es hasta 1/100.000. Se utilizan para representar países, regiones o áreas poco extensas. A partir de esa cifra, podemos hablar de mapas a pequeña escala. Éstos se emplean para plasmar continentes, hemisferios, planisferios, etc, es decir, grandes áreas de la superficie de la tierra.

ESCALA
Grande
Mediana
Pequeña
Relación
Desde 1/10.000 a 1/50.000
Desde 1/50.000 a 1/500.000
Desde 1/500.000 a 1/50.000.000
TIPO DE MAPA
Ciudades, pueblos, comarcas
Regiones o países no muy extensos
Países grandes, continentes, mapamundis
Tipos de mapas con su correspondiente escala gráfica Ampliar animación

Hay numerosos tipos de mapas pero, básicamente, destacan dos: los topográficos y los temáticos.

Los mapas topográficos

Ofrecen información sobre el medio físico o el paisaje, representando montes, ríos, lagos, etc. La escala que emplean es muy grande, pues reflejan superficies de la Tierra muy pequeñas (una finca, localidades, bosques, comarcas, etc). En ellos se reproducen aspectos visibles del terreno, tales como caminos, elevaciones, depresiones, etc., que son plasmados detalladamente.

Los mapas temáticos

Son muy diversos, clasificándose en función del asunto que traten. Así por ejemplo, son muy comunes los políticos, aquellos que simbolizan los estados, sus capitales, ciudades importantes, fronteras, etc. Otros mapas representan rasgos físicos (costas, ríos, elevaciones, etc) pero sin describir detalladamente los desniveles reales. Los hay también de carácter climático, demográfico, económico, sobre vulcanismo, geológicos, etc, tantos cuantos expresen algún asunto o materia específica.